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Pourquoi Roncevaux est-il en France ?

L’Histoire est écrite par les vainqueurs ou les puissants du moment pour donner l’éclairage qu’ils désirent aux faits et façonner selon leurs vues la mentalité de leurs compatriotes. Ce n’est qu’ensuite, lorsque ces faits ont perdu leur charge émotionnelle, que l’on peut essayer de connaître la réalité.
Eginhard, l’ami et historien de Charles Ier (Charlemagne) n’a pas échappé à cette règle. L’expédition en Espagne de 778 qu’il conte est tout à la gloire du roi, même si la réalité est beaucoup plus nuancée.
Pendant 1200 ans Eginhard nous a laissé croire que l’expédition était circonscrite au pays Basque et que Roland mourut lors d’un guet-apens mené par des Vascons. Heureusement, quelques faiblesses subsistaient dans ses raisonnements et en les confrontant à ceux des chroniqueurs Arabes et d’autres, on a pu rétablir ce qui semble être la réalité des faits.
C’est cette épopée que l’on va conter à travers les écrits
d’Eginhard , d’Ibn Al Athis, de Guillaume d’Orange dans le livre :

«Charles Ier et les Vascons occitans, l’expédition en Espagne (778)» de Jean CLARET.

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Préparatifs de l’expédition – Les opérations

Les préparatifs de l’expédition

Lors de l’assemblée tenue à Paterborn ( Allemagne) en 777, les barons Francs ont dû mettre en garde  le roi Charles Ier  de ne pas  se laisser entraîner dans des combats inutiles avec les troupes sarrasines. Ou bien le complot organisé avec les conjurés maures  venus à Paterborn  réussissait, ou bien l’armée  devait revenir d’Espagne  prête à se battre contre les Saxons toujours menaçants. La destruction de l’armée en Espagne  aurait signifié  la disparition de la tribu des Francs.

Ces difficultés aplanies,  les préparatifs de l’expédition se déroulèrent selon le plan prévu : deux colonnes s’avancèrent vers Saragosse, l’une venant de l’Est,  l’autre de l’Ouest.

Vallée de Lo Serrat en Andorre
Vallée de Lo Serrat en Andorre
Fer à cheval du haut moyen-âge trouvé à La Unarde
Fer à cheval du haut moyen-âge trouvé à La Unarde

Les opérations

Mais rien ne se passa comme prévu. Saragosse n’ouvrit pas ses portes, certains membres de la conjuration furent assassinés, d’autres se retirèrent et le roi Charles Ier sans allié, sans vivre, sans guide fiable, dû  faire face à une situation délicate : environ 15000 hommes à nourrir,  à rapatrier en France sans combattre  sous peine de risquer une bataille  dont l’issue était incertaine. Il y réussit.

Pas de Roland (64) : Lieu du combat de l'arrière garde Franque contre les Vascons.
Pas de Roland (64) : Lieu du combat de l’arrière garde Franque contre les Vascons.
Pointe de lance trouvée à La Unarde
Pointe de lance trouvée à La Unarde

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Intermède – La retraite

Intermède

Lors de leur retour, chacun conta à sa manière les événements. Pour le chroniqueur Arabe Ibn Al Athir, Charles Ier « entra dans les régions musulmanes »  avec le wally de Saragosse venu le rejoindre. Pour Eginhard, Charles ler pénétra en Espagne par Pampelune, ville chrétienne, et se dirigea vers Saragosse. Les deux points de vue sont diamétralement opposés. Pour trancher ce dilemme, considérons les faits dans le temps.  Les conjurés et Charles Ier se mettent d’accord pour aller à Saragosse. Il est normal qu’ils prennent le chemin le plus court et qui offre le plus de garantie pour les conjurés.  Faire un détour par Pampelune la chrétienne faisait douter de  la bonne foi de Charles Ier et  risquait de faire échouer l’opération avant qu’elle ne commence. On peut penser qu’Eginhard ou d’autres, ont écrit ce texte au retour de l’expédition pour effacer de l’Histoire la collusion de Charles Ier avec des infidèles que certains religieux, opposés à cette expédition, avaient dû soutenir .

Les vautours chauves, en allant à La Unarde par Miglos.
Les vautours chauves, en allant à La Unarde par Miglos.

La retraite

Il fallait repartir de Saragosse. Les cols de l’ouest des Pyrénées ne permettaient pas de terminer l’expédition en 162 jours puisqu’ils sont trop éloignés d’Auxerre qui est la fin de l’expédition.  De plus, Charles Ier signa une Charte pour l’abbaye de Fulda le 24 septembre. D’ailleurs,  ils n’offraient aucune garantie de réussite : les Vascons basques se souviendraient de la destruction de leurs remparts et Abou Thaur, ami du wally de Saragosse devenu otage de Charles Ier, veillait au Somport. Seuls restaient les cols des Pyrénées centrales par où  l’armée de l’Est était venue.

Paysage vu depuis La Unarde
Paysage vu depuis La Unarde

C’est là, à La Unarde , en France, qu’elle subit la défaite de «Roncevaux» contée par Guillaume d’Orange. Le lieu de la bataille a été découvert  grâce au professeur de philologie Baïche. Ce denier a écrit un  article important duquel il ressortait que la Chanson de Roland était très certainement la  traduction d’un poème antérieur écrit en langue d’oc. Tous les termes géographiques sont occitans. Il a suffit qu’un habitant connaissant la région, lise cet article  et la Chanson de Roland  pour qu’il  détermine le   lieu de la bataille et du guet-apens des Vascons.  Bien entendu, ce lieu n’est pas cité par Eginhard car  il rappelle  une défaite de la Chrétienté devant les infidèles, ce qui à l’époque n’était pas tolérable.  Mais n’était-ce pas un mensonge par omission?  Pour Saint Augustin , cela ne se pouvait.

Bien sûr, pour les Vascons il était tentant de s’emparer d’un trésor de guerre; quoiqu’il faille s’allier aux infidèles. Heureusement de nombreux Aquitains à cette époque considéraient les Francs comme des occupants et non comme des alliés.

L’armée continua son chemin, la jalonnant de basiliques, Sabart, Montgauzy, Caunes-Minervois, Lagrasse, Narbonne,  avant d’être  dissoute à Auxerre.

De La Unarde vers Miglos
De La Unarde vers Miglos

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